"A Voz"

Sinatra gravou o seu primeiro álbum a 13 de julho de 1939. Em 1942, tornou-se uma estrela. Gravou mais de 100 discos com dezenas de sucessos: de "Strangers in the night" a "I've got you under my skin", passando por "My way". Mas apesar da  fama, a sua carreira teve altos e baixos, durante os quais alternou a sua atividade com a indústria cinematográfica, o que lhe rendeu um Óscar em 1953 por "Até à Eternidade".

Nos palcos até os 75 anos, sozinho ou acompanhado pelo "Rat Pack" (ao lado de Dean Martin ou Sammy Davis Jr), 'A Voz' encantou multidões nos Estados Unidos, no resto da América e na Europa.

Um homem entre mulheres

Frank Sinatra teve múltiplas conquistas. Foi casado com Nancy Barbato (1939-1949) - com quem teve três filhos, Nancy, Frank Jr. e Tina -, depois com Ava Gardner (1951-1957), Mia Farrow (1966-1968) e Barbara Marx (a partir de 1976).

Em 1965, quando cresciam os rumores sobre o seu casamento com Mia Farrow, Sinatra regressa a Nova Iorque com a atriz 30 anos mais jovem que ele a bordo do seu luxuoso iate, "Southern Breeze", perseguido por jornalistas em botes.

"A chegada de Sinatra e da sua bela 'sereia' divide a capa de todos os jornais com a queda de um caça americano por um míssil soviético perto de Hanói", escrevia a AFP.

A sombra da máfia

Sinatra, filho de imigrantes italianos, nasceu a 12 de dezembro de 1915 em Hoboken, Nova Jérsia. Sempre negou ter relações com a máfia, inclusivamente perante os juízes.

Em 1981, pede que o deixem dirigir um casino em Las Vegas, algo que estava proibido de fazer desde 1963 por ter ajudado Salvatore "Momo Giancana", importante membro do crime organizado.

Uma vida de sucessos e histórias

A autoridade encarregada de controlar os jogos interroga-o nessa altura: "É verdade que levou dois milhões de dólares a Havana numa mala para Lucky Luciano?", perguntou um dos responsáveis. "Se conseguir encontrar uma pasta que contenha 2 milhões de dólares, dou-lhe os 2 milhões", respondeu Sinatra, reporta a AFP.

Sinatra obteve finalmente a sua licença, com o apoio do presidente norte-americano Ronald Reagan.

Battlin' Frankie

A carreira de Sinatra foi marcada por alguns incidentes. Em 1960 um guarda acusou-o de agressão. "Sinatra, que cantava então num banquete a favor de uma obra de caridade, teve uma discussão acalorada com o ator John Wayne e saiu do cabaré de mau humor", relatou a AFP.

Quatro anos depois, fotógrafos franceses publicaram um comunicado a propósito da sua visita a França: "Paris não é Chicago e não queremos que Sinatra faça seu papel de 'durão' ou de 'gangster sedutor', tornando os jornalistas em alvos".

Em 1998 o mundo fica sem "A Voz" 

A 14 de maio de 1998, Frank Sinatra morreu em Los Angeles, aos 82 anos. Em Nova Ioque, o Empire State Building iluminou-se de azul para recordar o cantor "Ol'Blue Eyes". Em Cannes, França, o realizador Martin Scorsese declarou que "as palavras não podem expressar a [minha] tristeza".

As suas exéquias foram realizadas na única igreja católica de Beverly Hills; compareceram, entre outros, Nancy Reagan, Kirk Douglas e Bruce Springsteen.

O templo foi decorado com "gardénias, rosas e flores-de-lis brancas, a cor de flor preferida de Frank Sinatra (...). Na igreja ouve-se uma de suas canções, 'Put Yours Dreams Away', com a qual costumava terminar os seus concertos", conta a AFP.

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