O primeiro navio de carga norte-americano a ser raptado no mar alto em 200 anos foi o Maersk Alabama, uma embarcação de contentores raptada em abril de 2009 por piratas da Somália. Ao comando da embarcação estava Richard Pillips, que ficou preso durante três dias até ser resgatado por Navy Seals. O comportamento do capitão foi elogiado pelo próprio Barack Obama, uma vez que o marinheiro fez tudo para esconder e proteger a tripulação dos raptores.

Phillips descreveu a sua aventura no livro «A Captain's Duty: Somali Pirates, Navy SEALs, and Dangerous Days at Sea», agora adaptado ao cinema pelo britânico Paul Greengrass, realizador de fitas como «Voo 93», «Supremacia», «Ultimato» e «Green Zone: Combate pela Verdade». O argumento é de Billy Ray ( «Decisão de Risco») e no papel principal surge Tom Hanks, como Richard Pillips.

«Capitão Phillips» estreia em Portugal a 10 de outubro.