Desde então, 60 mulheres acusaram Cosby publicamente de abusos sexuais durante quatro décadas. A reputação do ator foi arruinada e a sua carreira acabou.

Nas acusações, dezenas de mulheres asseguraram que o ator se aproveitou da fama para lhes dar sedativos e álcool, impedindo-as assim de resistir aos seus avanços.

Mas o julgamento em Norristown, na Pensilvânia, será provavelmente o único caso apresentado contra Cosby, já que a maioria dos supostos abusos aconteceu há muitos anos e os crimes prescreveram.

No tribunal do condado de Montgomery, um júri de 12 pessoas decidirá a sua culpa ou inocência num julgamento que deverá durar duas semanas. Se for condenado, Cosby corre o risco de passar o resto da vida atrás das grades, já que a sentença mínima é de 10 anos e uma multa de 25.000 dólares.

A acusadora, Andrea Constand, de 44 anos, era na altura diretora de operações de basquetebol na Universidade de Temple, onde Cosby estudou e depois ocupou uma cadeira no conselho administrativo até à sua renúncia após os escândalos em 2014.

Constand afirma que foi à casa de Cosby no início de 2004 para discutir a sua intenção de ir para o Canadá e mudar de carreira, mas disse que o ator a drogou com pastilhas e vinho, a colocou no sofá e abusou dela sexualmente.

Cosby admite ter dado a pastilha, mas insiste que as relações foram consensuais. Constand, que é lésbica, chegou a um acordo com Cosby em 2006, depois de esperar um ano para reportar o incidente.

O caso foi reaberto em 2015 pelo promotor do condado de Montgomery, Kevin Steele, que assegurou que foram reveladas novas provas enquanto denúncias de outros supostos abusos cometidos por Cosby chegaram à rádio e à televisão.

O ator compareceu ao tribunal em 2015 e ficou em liberdade depois de pagar uma fiança de um milhão de dólares.

Numa incomum entrevista no mês passado, Cosby sugeriu que o racismo pode ter tido um papel importante nas denúncias.

O juiz Steven O'Neill permitiu que apenas outra acusadora de Cosby dê um depoimento, uma derrota para a acusação, que solicitou apresentar 13 testemunhas.

A defesa tenta acabar com a credibilidade de Constand, dizendo que ela alterou o seu testemunho, e questionou o motivo pelo qual esperou um ano para fazer a denúncia e continuou a encontrar-se com Cosby depois disso.

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