Após anos de abandono, o ashram, onde os Beatles criaram diversas canções, volta a receber fãs de todo o mundo.

Foi neste local, o retiro do guru Maharishi Mahesh Yogi, hoje dominado pela selva, que os quatro de Liverpool compuseram a maior parte do álbum "The Beatles", uma das obras-primas do grupo britânico mais famoso do século XX.

"Antes, as pessoas invadiam o local, o que podia ser perigoso", recorda o jornalista Raju Gusain, que teve um papel importante na reforma parcial de Rishikesh, uma cidade de vegetação abundante no norte da Índia, às margens do Ganges e ao pé dos Himalaias.

"Havia pegadas de leopardo e esterco de elefante. Nós construímos uma cerca para manter os animais longe da reserva de tigres vizinha", relata.

Em fevereiro de 1968, os Beatles chegaram à localidade remota. Poucos meses antes, o empresário emblemático do grupo, Brian Epstein, tinha falecido, vítima de uma overdose de barbitúricos, e a tensão era palpável entre os "Fab Four".

Depois de uma iniciação na meditação transcendental no verão de 1967, em Gales, os quatro foram convencidos por Maharishi Mahesh Yogi (1917-2008) para que o seguissem com as suas companheiras e outras pessoas até ao retiro de Rishikesh.

No local, o grupo criou quase 50 canções, incluindo "I'm So Tired" e "The Continuing Story of Bungalow Bill".

Os músicos de Liverpool foram acompanhados pelo músico Donovan, por Mike Love dos Beach Boys, pela atriz Mia Farrow e pela irmã mais nova desta, Prudence, que passava os dias concentrada na meditação, trancada, o que gerou preocupação e inspirou John Lennon a compor "Dear Prudence".

A fauna de Rishikesh também pode ter inspirado John em canções como como "Everybody's Got Something to Hide Except Me and My Monkey", que também poderia ser sobre a heroína e Yoko Ono.

Ao observar dois macacos num ato de reprodução, Paul e John tiveram a ideia para "Why Don't We Do It in the Road". Já a presença de Mike Love contribuiu para o nascimento de "Back in the USSR", paródia de "California Girls", dos Beach Boys.

Com exceção de Ringo Starr, que passou apenas 10 dias no local devido a problemas de saúde, os restantes membros do grupo aproveitaram o retiro e as sessões de meditação.

"Como uma pena que flutuava"

Beatles - Retiro na Índia

"Senti-me como se fosse uma pena que flutuava sobre um tubo de ar quente', contou mais tarde Paul McCartney.

Agit Singh, de 86 anos e dono de uma loja de instrumentos musicais, fica emocionado ao recordar o chá que ofereceu às estrelas do rock.

"Eram muito educados, não eram arrogantes", afirma, antes de lembrar que consertou uma guitarra de John. "Eu sempre disse que eles eram boas pessoas", acrescentou.

Com o passar do tempo, o ambiente ficou tenso, especialmente por causa dos boatos das insinuações sexuais de Maharishi e pelo seu evidente desejo de ganhar dinheiro às custas dos pupilos famosos.

Paul permaneceu no local por cinco semanas, enquanto George e John ficaram por dois meses. Quando Maharishi perguntou porque iam deixar o retiro, Lennon terá respondido ao guru: "Se você é tão cósmico, vai saber".

Apesar da mudança de espírito, os Beatles contribuíram muito para a fama de Rishikesh entre os ocidentais e para a popularidade da meditação. Maharishi chegou inclusivamente a ser capa da revista Time em 1975.

Abandono e reforma

O ashram prosperou durante algum tempo, mas depois entrou em decadência, até ser abandonado em 2001. A vegetação dominou o local.

A situação permaneceu assim até 2016, quando começou a reforma.

Atualmente o visitante precisa de pagar um bilhete - 600 rupias para os estrangeiros (7,50 euros) e 150 rupias para os indianos - para entrar no local, onde existe uma cafetaria, uma exposição de fotos e painéis informativos.

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