Numa época em que as capas dos álbuns se resumiam a fotos dos artistas, "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band" encantou os fãs da banda. Os fãs dos Beatles procuravam inspirações e significados mais profundos, tarefa nada fácil numa época anterior aos motores de busca.

O álbum de 1967 mostrava o grupo em roupas tradicionais de bandas militares, rodeado por 57 pessoas diferentes, representadas através de desenhos, fotos ou figuras de bonecos de cera, incluindo figuras históricas como Karl Marx até gurus indianos e prestigiados escritores.

No aspecto interativo, o álbum incluía bigodes recortáveis que os colecionadores poderiam colar onde quisessem.

Apenas cinco das pessoas representadas na capa continuam vivas, incluindo dois membros da banda britânica -- Paul McCartney e Ringo Starr.

A lenda do rock Bob Dylan é a pessoa mais célebre entre as outras três. Constam dessa pequena lista nomes como os de Dion DiMucci, o cantor nova-iorquino de blues cuja fama caiu em declínio após a invasão de artistas britânicos em território americano liderados pelo sucesso dos Beatles nos anos 1960, além do escultor Larry Bell.

Vinte e três outras pessoas estavam vivas na época em que foram retratadas na capa, mas faleceram desde então. Entre elas estão os Beatles John Lennon e George Harrison, além dos atores Marlon Brando e Marlene Dietrich.

Em entrevista especial para a comemoração do aniversário de 50 anos do álbum divulgada no seu site oficial, McCartney declarou que os Beatles escolheriam personalidades diferentes caso a concepção da capa ocorresse na atualidade.

"Sabe, provavelmente, sim. Mas apenas porque são tempos diferentes", disse ele.

Cada membro da banda sugeriu nomes específicos, como Harrison, que sugeriu gurus indianos, mas a lista foi mudando.

Harrison inicialmente queria incluir o líder da independência indiana, Mahatma Gandhi, mas a ideia logo foi descartada por medo de que as vendas em território britânico fossem abaladas por isso.

John Lennon quis, de forma cómica, incluir Jesus Cristo e Adolf Hitler, mas ambas as ideias foram vetadas por serem consideradas insensíveis.

A editora da banda, a EMI, preocupada com questões judiciais, insistiu para que se obtivesse permissão do uso da imagem de cada uma das pessoas retratadas na capa.

Todos os que foram consultados aceitaram, excepto um. McCartney informou que um membro dos The Bowery Boys, um popular grupo de comédia entre os anos 1940 e 1950, exigiu receber um pagamento em troca.

"Então pensámos, já temos pessoas suficientes aqui!", contou McCartney.

Enquanto McCartney foi o principal organizador da realização da capa de "Sgt. Pepper´s", Lennon foi o responsável pelo rascunho proposto para a capa, que recentemente foi arrematada em leilão por 87.500 dólares.

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