As comemorações foram batizadas de "Sgt. Pepper at 50: Heading for Home" e servirão para que Liverpool volte a mostrar a sua gratidão a uma banda que atrai milhares de turistas para a cidade portuária da Inglaterra.

O terceiro disco mais vendido da história foi reeditado com material inédito e com toques do filho do produtor original, George Martin.

"É incrível ver a nossa cidade natal juntar-se para comemorar o disco", afirmou Paul McCartney, que escreveu a maior parte das canções do álbum com John Lennon.

"É emocionante comprovar, depois de tanto tempo, o que 'Sgt. Pepper' significa para tanta gente", acrescentou.

Lennon e McCartney, o guitarrista George Harrison e o baterista Ringo Starr quebraram barreiras com o disco lançado em maio de 1967, saudado como o primeiro álbum conceitual da música pop, e que abriu novos caminhos para a música.

As homenagens começarão nesta semana com fogos de artifício inspirados na canção psicadélica "Lucy in the Sky with Diamonds".

Um mural gigante

Treze artistas de todo o mundo vão apresentar instalações dedicadas a músicas do disco.

Jeremy Deller, vencedor do prémio britânico de arte contemporânea Turner, a artista feminista americana Judy Chicago, músicos indianos e a diva de cabaré Meow Meow são alguns dos 13 artistas que transformaram as canções em novos formatos.

A instalação de Deller é inspirada em "With a Little Help from my Friends", e foca-se no agente dos Beatles, Brian Epstein, cuja morte, a 27 de agosto de 1967, deixou a banda sem um guia.

Deller criou cartazes que serão colados por toda a cidade e dizem: "Brian Epstein morreu por si".

"Era o melhor amigo deles. Era um dos poucos em quem podiam confiar, que cuidava deles como um amigo faria", disse Deller à AFP.

"A canção fala sobre ser corajoso perante a solidão e tem um humor sarcástico muito comum a Liverpool. Ringo cantou-a de forma desafinada. Por isso é comovente".

O mural gigante que Judy Chicago pintou na parede de um antigo armazém de grãos no cais Stanley é a sua maior obra até o momento. Inspirada na canção "Fixing a Hole", mostra os quatro Beatles de costas, com o olhar fixo em anéis de fumaça psicadélicos e a frase "Four Lads From Liverpool" ("Quatro rapazes de Liverpool").

"Assim comemorei o período que representaram: mudanças, criar confusão!", explicou à AFP.

Nostalgia pelo passado de Liverpool

Em 1967, os Beatles já eram super-estrelas que viviam em Londres, mas o período de "Sgt. Pepper" está cheio de nostalgia por Liverpool, perceptível em canções como "Penny Lane", de McCartney, e "Strawberry Fields Forever", de Lennon.

Na cidade permanecem detalhes que recordam o antigo esplendor de Liverpool, o grande porto do Império britânico.

No entanto, o fim do Império, o encerramento de muitos cais e a desindustrialização converteram Liverpool num local triste nos anos 1980. Graças a uma profunda reforma urbana, a cidade voltou a ter vida.

O mayor de Liverpool, Joe Anderson, explicou que as comemorações pretendem mostrar o quanto "Sgt. Pepper" significa para a cidade em 2017.

"Liverpool tem algo único a oferecer: a sua cultura e a sua história. Por isso, nunca esqueceremos da influência dos Beatles", contou à AFP.

Estima-se que os Beatles deixem na cidade todos os anos 80 milhões de libras (mais de 90 milhões de euros).

O museu dedicado à banda, The Beatles Story, atraiu 280.000 visitantes em 2016, contém objetos do grupo e as suas salas narram a sua evolução musical.

Na quinta-feira, o museu apresentou as portas de ferro originais de Strawberry Fields, um lar infantil do Exército da Salvação perto do local onde Lennon cresceu.

As portas valiam uma fortuna, mas eram espaço de grafittis, e a organização de solidariedade decidiu retirá-las em 2011 e substituí-las por uma réplica.

"As pessoas vêm de todo o mundo em peregrinação para ver estas portas", explicou à AFP o diretor do museu, Martin King.

"Os Beatles têm mais sucesso a cada dia que passa", acrescentou King. "Despertam tanto interesse como sempre".

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