A ViacomCBS e o grupo National Amusements anunciaram que Redstone, cuja saúde estava a deteriorar-se há vários anos, morreu na noite de terça-feira.

Redstone construiu a sua empresa a partir de uma modesta rede de cinemas drive-in e manteve a liderança no conglomerado e na indústria até se aproximar dos 90 anos.

Na década de 1980, Redstone planeou uma compra hostil da Viacom, um braço da rede CBS que se tinha tornado um importante agente na televisão a cabo.

Em seguida comprou a Paramount Pictures, um dos principais estúdios de Hollywood, Blockbuster Entertainment e, mais tarde, liderou uma fusão com a CBS.

Em 2006, a Viacom desmembrou a CBS, separando as operações cinematográficas de crescimento mais rápido das outras, mas Redstone manteve o controlo de ambas através de sua holding.

Nos últimos anos, Redstone envolveu-se em conflitos sobre sua capacidade mental para dirigir as empresas.

A sua filha, Shari Redstone, controlava efetivamente o império, mas outros membros da família alegam que ele era manipulado.

A sua neta, Keryn Redstone, aliou-se a Manuela Herzer, ex-namorada do magnata, que travava uma batalha para que ele fosse declarado incompetente.

Em 2016, durante a luta pelo poder dentro da família e as questões sobre a sua capacidade mental, Redstone renunciou como presidente executivo do grupo e tornou-se presidente emérito da CBS e da Viacom.

Essas duas empresas reunificaram-se no ano passado e tornaram-se a ViacomCBS, que gerencia a MTV, Comedy Central, Nickelodeon e Showtime, os estúdio Paramount e também a editora Simon & Schuster.

A sociedade está, juntamente com a Disney, Time Warner e 21st Century Fox, entre as maiores empresas do cinema e da televisão.

Paixão por ganhar

O magnata nasceu em 1923 como Sumner Murray Rothstein numa família judaica de Boston, onde o seu pai trabalhava na venda de linóleo.

A família mudou de nome para Redstone em 1940 - uma tradução literal do iídiche para o inglês - devido ao antissemitismo que vigorava na altura.

Na sua autobiografia de 2001, intitulada "A Passion to Win", Redstone conta que vendeu cachorros-quentes no bar de um cinema drive-in que o seu pai havia comprado, o que ele considerou a sua "introdução ao poderoso mundo dos media e do entretenimento".

Matriculou-se na Universidade de Harvard, mas desistiu antes de se formar em 1943 para se alistar no Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial, trabalhando como decifrador de códigos, uma tarefa na qual aprimorou - de acordo com o seu livro - o conhecimento da língua japonesa.

Após a guerra, Harvard premiou-o com um diploma. Mais tarde, formou-se em Direito.

Integrou a empresa do pai, que na altura dirigia uma rede de cinemas, renomeou o grupo para National Amusements e tornou-o num dos maiores operadores de cinema do país, popularizando o conceito de multiplex.

Redstone sofreu queimaduras graves num incêndio de um hotel de Boston em 1979 e teve de passar por cerca de 60 horas de cirurgias, permanecendo internado por vários meses antes de poder voltar a andar.

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