"Paid Off" pretende oferecer esperança aos recém-licenciados. Se os concorrentes responderem com rapidez a várias perguntas, podem obter um cheque que pagará a dívida total dos seus estudos.

Segundo o Federal Reserve (Fed, banco central norte-americano), os norte-americanos têm vindo a acumular dívidas em empréstimos deste tipo nos últimos 10 anos.

"A minha mulher e eu lutámos com a dívida estudantil e só conseguimos pagá-la porque, história verdadeira, fiz um anúncio de cuecas", afirmou o apresentador do programa, Michael Torpey, no primeiro episódio.

"Mas e os outros 45 milhões de americanos com empréstimos estudantis? Infelizmente, não há assim tantos anúncios de roupas íntimas", acrescentou.

The College Board, uma organização sem fins lucrativos, explica que o custo médio de uma formação universitária é de 34740 dólares por ano numa instituição privada, além dos custos de vida.

Paid Off

As universidades mais importantes dos Estados Unidos são privadas. Muitos estudantes solicitam empréstimos para o valor total ou para uma parte substancial.

"Paid Off" estreou a 10 de julho na TruTV, que pertence à Turner Broadcasting, conhecida pelos reality shows de comédia e para a qual os universitários representam uma audiência demográfica vital.

Apesar do cenário leve e do clima divertido, Torpey - conhecido pela sua participação na série da Netflix "Orange Is The New Black" - também pretende criar consciência e esperança para provocar uma mudança.

"Não tem de ser assim. Ligue para os seus representantes e diga que precisamos de uma solução melhor do que este programa".

Uma produtora da emissora, Lesley Goldman, afirma que o programa é um "jogo de comédia que traz esperança a uma crise nacional".

"A dívida estudantil é uma realidade para milhões de pessoas e precisamos deste jogo absurdo de Michael Torpey para iniciar um debate sobre o tema. Estamos felizes de trabalhar com ele para dar vida à sua proposta", disse.

Goldman, vice-presidente sénior de desenvolvimento e programação da TruTV, nega-se a revelar os números das audiências, mas afirma que as reações nas redes sociais foram "excelentes".

Até ao momento foram gravados apenas 16 episódios nos estúdios Turner, em Atlanta.

"Veremos se há desejo por mais episódios nas próximas semanas", declarou Goldman.

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