As cartas e a coroa serão os destaques do leilão de 15 de setembro, que também terá roupas, jóias, obras artísticas e outros objetos vinculados ao género musical nascido no Bronx, em Nova Iorque.

A coroa foi usada por The Notorious B.I.G. - famoso por sucessos como "Juicy," "Big Poppa" e "Hypnotize" - na sua última sessão de fotos em 1997, três dias antes da sua morte em Los Angeles.

O fotógrafo Barron Claiborne, que imortalizou a imagem do artista nascido com o nome de Christopher Wallace, colocou-a à venda por um valor estimado de 200.000 a 300.000 dólares - é um valor consideravelmente alto para uma coroa de plástico que fez Sean "Diddy" Combs, então dono da editora de Biggie, inicialmente temer que o rapper se parecesse mais com o rei de uma rede de fast-food do que com o rei de Nova Iorque.

"Não estamos a vender o objecto em si, mas a história por trás dele", explicou Cassandra Hatton, especialista da Sotheby's encarregada deste leilão que se pode tornar num evento anual. "É algo que todos reconhecemos. Só precisa dizer 'a coroa de Biggie'", disse à AFP.

As cartas de amor

A outra jóia do leilão de setembro é uma coleção de 22 cartas de amor assinadas por Tupac Shakur e endereçadas à sua namorada Kathy Loy, que remetem à sua adolescência em Baltimore.

Tupac - autor de sucessos como "California", "Changes", "Dear Mama" e "All Eyez On Me" - também morreu assassinado, alguns meses antes de Biggie. As mortes destes dois gigantes do hip hop continuam sem resolução.

As 42 páginas de mensagens íntimas escritas à mão pelo adolescente oferecem um retrato vulnerável de um Tupac apaixonado, com vontade de ouvir o seu coração, mas ao mesmo tempo com medo de perder o seu amor adolescente.

O preço estimado das cartas oscila entre os 60.000 e os 80.000 dólares.

O leilão procura traçar o desenvolvimento do hip hop desde o seu nascimento no final dos anos 1970, passando pela sua era dourada em meados dos 1980 até meados dos 1990, até aos dias atuais.

Uma parte das arrecadações irá para organizações de caridade, incluindo o programa de música e DJ "Building Beats", dedicado a jovens de comunidades carentes.

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