"Muito triste ao saber da perda de um dos meus amigos mais queridos e próximos, Geoff Nicholls", escreveu Iommi.

"Estava sofrer há algum tempo de cancro no pulmão e perdeu a batalha esta manhã", indicou. "Sentirei muito a falta dele e viverá no meu coração até que nos vejamos de novo. Descanse em paz, meu querido amigo", acrescentou.

O carismático líder da banda, Ozzy Osbourne, referiu-se a Nicholls como um "grande amigo" e acrescentou, num post no Twitter, que deixará muitas saudades.

Nicholls entrou para a banda depois de Osbourne ter sido demitido em 1979, após ter tocado durante cinco anos com a banda Quartz.

A sua primeira aparição ocorreu no LP de 1980, intitulado "Heaven and Hell", e ele tornou-se membro "oficial" do grupo em 1985.

Manteve este título até o retorno de Ozzy, em 1996, e foi permanentemente substituído pelo tecladista Adam Wakeman em 2004.

Os Black Sabbath foram um grupo decisivo no surgimento do heavy metal, no começo dos anos 1970, com as suas guitarras graves e obscuras, acompanhadas de letras sobre ocultismo.

Osbourne prosseguiu com a sua bem sucedida carreira a solo e tornou-se famoso pelos seus concertos extravagantes.

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