O músico terá morrido devido a uma paragem respiratória no Munroe Regional Medical Center de Ocala, na Flórida, segundo o seu agente, Don Murry Grubbs.

"Tillis lutou contra problemas intestinais desde o início de 2016 e nunca recuperou", afirmou.

Pai de seis filhos, o artista gravou mais de 60 álbuns, e mais de 600 das suas canções foram interpretadas pelos maiores nomes do género ao longo de uma carreira de seis décadas.

Em 2012, o então presidente dos Estados Unidos Barack Obama atribui-lhe a Medalha nacional das Artes.

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