Um porta-voz do Discovery Channel disse à AFP que o local arqueológico onde se encontra o sarcófago, descoberto a fevereiro de 2018, fica perto de Minya, a sul do Cairo.

O programa "Expedition Unknown: Egypt Live" será difundido no domingo à noite, na televisão norte-americana.

Contactado pela AFP, o Conselho Supremo Egípcio de Antiguidades não quis pronunciar-se, embora a presença no programa do seu secretário-geral, Mostafa Waziri, tenha sido anunciada pelo Discovery Channel, assim como a do arqueólogo egípcio Zahi Hawass, ex-ministro de Antiguidades.

O porta-voz do canal confirmou que o projeto foi planeado em coordenação com o Ministério Egípcio de Antiguidades.

O Discovery Channel explicou que arqueólogos descobriram recentemente uma rede de galerias que conduzem a várias câmaras funerárias que conteriam 40 múmias de nobres egípcios.

O sarcófago que contém uma delas será aberto durante a emissão, onde será divulgada a identidade do defunto.

O Discovery Channel não quis comentar se pagou ao Egito para obter a autorização de filmar a abertura do sarcófago.

"É um espetáculo, acima de tudo, mas pode gerar o interesse por antiguidades no público e é uma boa ocasião para promover o turismo", disse à AFP uma arqueóloga que pediu anonimato.

A instabilidade política e os atentados foram um golpe ao turismo no Egito desde a revolução de 2011. O setor teve uma melhora relativa em 2018.

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