"O basebol levou-me para o cinema", disse frisa Algenis Pérez Soto, que conquistou o seu primeiro grande papel em Hollywood no filme "Captain Marvel", de Anna Boden e Ryan Fleck. "Tenho esperança que esta produção possa abrir muitas portas", disse o ator em entrevista à AFP.

Algenis Pérez Soto interpreta o capitão Att-Lass, um letal guerreiro do império Kree e membro da unidade de elite a qual pertence Vers, ou Carol Danvers, a Captain Marvel.

Foram os realizadores desta nova produção dos Estúdios Marvel que deram a primeira oportunidade a Soto no cinema, através do filme "Sugar", de 2008, que contava a história de um jogador da República Dominicana que lutava para entrar no mundo profissional de basebol.

Quase uma década depois da sua estreia no grande ecrã, enquanto conduzia, recebeu um telefonema com um convite para participar em mais um filme da Marvel, um salto gigantesco para o ator com uma carreira ainda curta.

Antes de começarem as gravações, o ator teve aulas de kickboxing para complementar o seu treino de boxe que recebeu para "Sambá" (de Israel Cárdenas e  Laura Amelia Guzmán, 2017), um dos cinco filmes em que participou até o momento.

"Foi super emocionante", recordou. "Muitas horas de trabalho e com o uniforme, bem apertado, tornava as coisas mais difíceis, mas foi tudo bem divertido", acrescenta.

O ator confessa que esperou muito por este momento. Entre "Sugar" e "Sambá" foram muitos anos sem representar, período em que se dedicou a estudar inglês e a trabalhar em qualquer coisa enquanto aguardava uma nova oportunidade num set de filmagem.

"Não é fácil, principalmente para um ator hispânico. Fiz de tudo, trabalhei em restaurantes, com amigos. Não é porque fazes um filme que ficas rico, as contas não esperam por ninguém", frisou.

Do cinema independente para um blockbuster

De produções independentes para um blockbuster de Hollywood, e trabalhar com Brie Larson, Samuel L. Jackson, Annette Bening ou Jude Law, foi um salto gigante para Pérez Soto, que se que se sente orgulhoso por trabalhar no primeiro filme da Marvel protagonizada por uma mulher. Além disso, celebra também a abertura à diversidade que representaram os  Óscares para "Pantera Negra" e "Homem-Aranha: No Universo Aranha".

"O Homem-Aranha é um das personagens de que mais gosto. Imagino-me a lançar uma teia, a saltar de um lugar para outro, a subir prédios. Um dia, quando saía do ginásio, vi uma aranha, tirei uma foto e postei no meu Instagram: 'Marvel, o que vocês acham se....'", lembrou.

Isto foi em maio de 2017, e o ator ainda não imaginava que um dia iria trabalhar numa produção do estúdio.

Pérez Soto nunca pensou em ser ator. Quando o seu irmão lhe falou sobre uma oportunidade no elenco de "Sugar", a sua primeira reação foi dar uma gargalhada. Por não levar a sério a possibilidade de trabalhar num filme, acabou por faltar ao casting do elenco, que estava a ser realizado na República Dominicana, para jogar basebol.

Por sorte, o campo onde estava a jogar era próximo ao local do casting. Quando Boden e Fleck estavam a sair, viram Algenis e convidaram-no para uma audição. No final, o jovem conseguiu o papel e viajou para os Estados Unidos. Chegou até a imaginar que tudo não passava de uma burla, porque não conhecia a dupla de jovens realizador. Mas no final, ficou encantado com a magia do cinema.

"Na verdade, posso dizer que sou fruto do trabalho deles", disse agradecendo a Boden e Fleck, a dupla que colocou o dominicano nas Grandes Ligas de Hollywood.

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