Dezenas de homens e mulheres entraram na sala de cinema com pipocas e bebidas nas mãos para esta sessão aberta ao grande público, que chega dois dias depois de uma projeção de teste nesta sala, com capacidade para 250 pessoas, no bairro financeiro Rei Abdullah de Riade.

Nos próximos meses serão abertas outras salas no reino, onde os cinemas foram fechados nos anos 1980 devido à pressão dos religiosos ultraconservadores.

Os bilhetes para esta esperada projeção esgotaram em poucos minutos após a rede de cinemas americana AMC Entertainment os colocar à venda, à meia-noite.

A AMC Entertainment é a primeira empresa autorizada a explorar cinemas na Arábia Saudita.

O reino ultraconservador pôs fim à proibição das salas de cinema no ano passado, no âmbito de uma série de reformas impulsadas pelo príncipe herdeiro, Mohamed bin Salman, apesar da oposição de meios religiosos conservadores.

Esta medida faz parte de um plano de modernização que busca diversificar a economia do reino, maior explorador mundial de petróleo, e desenvolver o turismo e a indústria do entretenimento.

Assim como ocorre com os programas de televisão, os filmes projetados no cinema estarão submetidos à censura, que costuma considerar o sexo, a religião e a política como temas tabu.

O filme projetado esta sexta-feira conta a história de um jovem monarca em um reino africano fictício rico em recursos, o que motivou paralelismos com o príncipe Bin Salman.

Vários sauditas queixaram-se nas redes sociais do preço do bilhete, de 75 riais sauditas (16 euros), considerado um valor muito alto em momentos de austeridade.

"Bem-vindos a uma era na qual os sauditas podem ver filmes não em Bahrein, no Dubai ou em Londres, mas no próprio reino", comentou Adam Aron, diretor-geral da AMC Entertainment.

As redes de cinemas consideram que o reino saudita é o último mercado de massa ainda sem explorar no Médio Oriente, com mais de 30 milhões de habitantes, na sua maioria menores de 25 anos.

A AMC enfrentará a concorrência de outros pesos pesados do setor, como VOX Cinemas, principal rede de cinemas do Médio Oriente, com sede no Dubai.

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