O filme "Os Maias", de João Botelho, vai ser exibido nas cidades norte-americanas de Dartmouth, Providence e Berkeley, numa iniciativa do Arte Institute, durante o mês de outubro.

A primeira sessão será na Universidade de Massachusetts, em Dartmouth, a 17 de outubro, e parte depois para Rhode Island, onde pode ser visto da Universidade de Brown, dois dias mais tarde. É exibido dia 21 na Universidade de Berkeley City, na Califórnia.

O ator Pedro Lacerda estará presente nas sessões, respondendo a perguntas da audiência, no final.

'Além da referência que é o livro de Eça de Queiroz, era um filme no qual várias pessoas tinham mostrado interesse. Por isso juntámos sinergias com parceiros nos EUA para o podermos apresentar', explicou a diretora do Arte Institute, Ana Ventura Miranda, à agência Lusa.

Desde 2013 que a organização tem uma parceria com a Ar de Filmes, que produziu "Os Maias - Cenas da Vida Romântica", quando juntos apresentaram "Filme do Desassossego", também de João Botelho, no Museu de Arte Moderna (MoMA), de Nova Iorque.

'A aposta no cinema tem sido sempre uma bandeira do Arte Institute. O cinema é por excelência um grande veículo para mostrar o que é o Portugal contemporâneo, o que pensamos hoje, de onde viemos, as nossa influências culturais e, muitas vezes, como é o país geograficamente, o que é ainda desconhecido para alguns', explica Ana Miranda.

Além do New York Portuguese Short Film Festival, um festival de curtas-metragens que vai na sua sétima edição, estando presente em 30 cidades, em 17 países, o Arte Institute já apresentou nos EUA algumas longas-metragens, como é o caso de "A Gaiola Dourada", de Rúben Alves.

'As diferenças que notamos desde o início são enormes, por vários motivos', diz Ana Ventura Miranda, nomeando prémios em festivais internacionais de cinema e explicando que o sucesso do turismo nacional também ajuda a promoção da sua cultura.

'Tem sido preponderante para um maior conhecimento do nosso país e para a difusão da nossa cultura, especificamente do cinema. As audiências querem saber que cara tem este Portugal, e o cinema é uma boa porta de entrada para esse país, em alguns casos, a descobrir', explica a responsável.

"Os Maias" foi o filme nacional mais visto de 2014, tendo ultrapassando os 122 mil espectadores em sala, e arrecadado vários prémios e distinções, como os de melhor filme, melhor realizador e melhor ator, em diferentes competições, como os Globos de Ouro, os prémios da crítica e os prémios da Academia Portuguesa de Cinema.

A obra, realizada a partir do livro de Eça de Queiroz, que recria o Chiado do final do século XIX, é o primeiro filme inteiramente de época de João Botelho, que, na altura da estreia, afirmou que o romance assenta 'como uma luva' no Portugal contemporâneo.

Os interiores foram filmados em palacetes, sobretudo em Lisboa, mas também no norte do país, e os exteriores foram recriados em estúdio, usando telas de grandes dimensões, pintadas pelo artista plástico João Queiroz.

No próximo ano, o filme será mostrado na Universidade de Rutgers, na cidade de Newark, Nova Jérsia.

Trailer.

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